Viaje a la Desconocida Skopje (República de Macedonia)

Para aquellos que buscan un destino de viaje económico, lleno de contrastes culturales, en pleno crecimiento, seguro, abierto a los visitantes y deseoso de convertirse en un destino turístico europeo importante, ese lugar es Skopje.

Skopje es la capital de la República de Macedonia y es una gran desconocida a nivel turístico. No mucha gente conoce las posibilidades que ofrece al viajero esta ciudad de algo más de 500.000 habitantes y que divide en dos el río Vardar. Es más, si preguntáis por Skopje entre vuestros conocidos, muchos seguro que os dirán que no saben donde está y otros tantos os preguntarán qué hay allí que haga que merezca la pena su visita.

Pues para todos aquellos que no la conocen, Skopje es todo un descubrimiento. Es una ciudad en pleno resurgimiento que, a la vez que se moderniza, está recuperando todo su legado histórico y se está abriendo al turismo como parada ideal para dar a conocer la República de Macedonia y a los macedonios.

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Vista sobre Skopje desde la Fortaleza de la ciudad

Skopje además  representa una escala perfecta en rutas entre Grecia, Servia y/o Bulgaria. Que es precisamente lo que nosotros hicimos.

Procedentes de Tesalónica (Grecia), y camino de Sofía (Bulgaria), nos aventuramos a visitar la capital macedonia durante tres días en los que pudimos descubrir su patrimonio y su curioso proceso de modernización tras más de veinte años desde que dejó de formar parte de la antigua Yugoslavia.

La Vieja Skopje

La antigua ciudad fue sacudida por un terremoto en 1963 que afectó severamente a gran parte de su patrimonio histórico, pero en los últimos tiempos parece que se están destinando numerosos recursos a recuperar y restaurar parte de ese patrimonio.

La parte más llamativa de los orígenes de la ciudad se encuentra en la orilla norte del río Vardar. Allí se encuentran el Antiguo Bazar y la Fortaleza, como elementos más visibles en la actualidad del legado de la ciudad.

En el Antiguo Bazar se puede callejear y conocer el día a día de la zona musulmana más grande de la ciudad, con multitud de negocios tradicionales y diversas mezquitas  desde cuyos minaretes se llama a la oración diaria.

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Calle peatonal en el Antiguo Bazar

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Paseo central en el Antiguo Bazar

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Artesanía del cuero en el Antiguo Bazar

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Calle comercial en el Antiguo Bazar

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Mezquita de Mustafa Pasa

La Fortaleza se encuentra en la cima de una colina que ofrece unas magníficas vistas sobre la ciudad. Su muralla se conserva bastante bien, pero el interior del recinto lo estaban acondicionando en el momento de nuestra visita (abril 2013) y el acceso era restringido.

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Vista desde la Fortaleza sobre la mezquita de Mustafa Pasa

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Interior de la Fortaleza de Skopje

Algo más al norte del bazar se encuentra el mercado de la ciudad, repleto de puestos callejeros que ofrecen todo tipo de productos para cubrir las necesidades del día a día de los lugareños. Se trata de un mercado como los de antes, de los de toda la vida, en el que se vende de todo; frutas, verduras, ropa, calzado, artesanía y artículos de primera necesidad entre otros. El lugar es un ir y venir de gente comprando y llevando cosas de un lado a otro.

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Puesto de encurtidos en el mercado de la ciudad

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Puesto de naranjas en el mercado

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Puesto de música popular macedonia

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Vendedor en el mercado de la ciudad

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Puesto de cunas artesanales

En este lado de la ciudad también es posible visitar otros edificios antiguos singulares, que en muchos casos se están acondicionando para poder ser visitados por los turistas y que permiten constatar el contraste cultural que ha existido en la ciudad a lo largo de su historia. Como ejemplos de lo indicado se encuentra la Iglesia del Santo Salvador, la antigua posada de Suli An, que ahora acoge a la Facultad de Arte y Museo del Antiguo Bazar, el puente de piedra sobre el río Vardar, los baños turcos de Daut Pasha  y la antigua posada de Kurshumli An.

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Iglesia del Santo Salvador

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Torre en la Iglesia del Santo Salvador

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Kurshumli An

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Daut Pasha Amam

La Nueva Skopje

Siguiendo el eje marcado por el río Vardar, a su paso por el centro de la ciudad, se está llevando a cabo desde hace algún tiempo un desarrollo monumental de la capital macedonia.

Este proceso modernizador se concentra entorno a la Plaza de Macedonia, en donde una colosal estatua del héroe nacional se erige, espada en mano y a lomos de su imponente caballo, sobre un pedestal de proporciones hercúleas que se centra en una fuente cibernética. Vamos, que no han escatimado en gastos a la hora de representar la figura de Alejandro Magno y han conseguido perfectamente lo que buscaban…sorprender al visitante.

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Vista del Puente de Piedra y la Plaza de Macedonia

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Plaza de Macedonia y Monumento a Alejandro Magno

Por lo que pudimos observar durante nuestra estancia, la nueva imagen de la ciudad parece estar buscando el no tener nada que envidiar a otras ciudades europeas más populares desde el punto de vista turístico. Para conseguir este objetivo, además de no estar pensando en el presupuesto (unos 500 millones de euros), se están tomando como referencia muchos elementos arquitectónicos y cotidianos de esas capitales del antiguo continente a las que da la sensación que pretenden asemejarse.

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Museo Arqueológico de Skopje

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Vista nocturna del Museo Arqueológico

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Puente sobre el río Vardar (Art Bridge) y Edificio de la Policía Financiera

Como ejemplo de lo indicado, caminando por el centro se puede ver como se levantan edificios administrativos y ministeriales de aspecto clásico, el transporte público lo dominan los autobuses de dos plantas y color rojo, la Puerta de Macedonia recuerda a otro famoso arco europeo, se están instalando estatuas por todos los rincones de la ciudad (cada dos pasos te puedes topar con una), la actividad comercial de tiendas de moda es relevante y la presencia de los restaurantes y locales de ocio es ya significativa.

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Vista del Puente del Arte y edificios administrativos

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Autobús urbano frente a la Puerta de Macedonia 

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Escultura en el parque de Zhena Borets

Todo el proceso de cambio se está realizando a pasos agigantados y como consecuencia de ellos gran parte del centro de Skopje estaba inmerso en obras. Como parte del denominado Proyecto Skopje 2014 que el Gobierno macedonio ha elaborado para modernizar la capital del país.

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Vista sobre el puente de piedra

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Obras en el centro de la ciudad

Esta parte más moderna de la ciudad también disfruta de una actividad frenética, por aglutinar la zona de negocios y la comercial en varias calles entorno a la Plaza de Macedonia. Pero el ambiente es completamente distinto al que se puede ver al otro lado del río Vardar.

Cómo llegar y salir de Skopje

Nosotros llegamos a Macedonia por carretera procedentes, como decíamos al principio, de Tesalónica (Grecia). Para ello compramos billetes de autobús a través de una agencia privada de autobuses que organizaba salidas diarias (17:30 h) hacia Skopje por 20€ y que, sin ningún problema o recargo, nos guardaron el equipaje hasta la hora de salida (todas las agencias que consultamos lo hacían, por lo que si interesa es una buena opción a tener en cuenta). Los autobuses salen frente al nº14 de October Street.

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En las proximidades de la estación de trenes de Tesalónica encontramos varias agencias privadas, a un precio algo inferior y sin tener que alejarse del centro de la ciudad, que ofrecen horarios alternativos a los de la estación de autobuses de Tesalónica, situada a las afueras.

Para salir de Skopje también nos decantamos por el transporte público y volvimos a tomar un autobús, en este caso desde la estación de autobuses de Skopje y con destino a Sofía (Bulgaria). El precio fue de unos 17€ por asiento.

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Cada trayecto duró cerca de 5 horas, pero en los pasos fronterizos perdimos mucho tiempo debido a los exhaustivos controles de la policía macedonia. Controles que en algunos momentos llegaron a resultar incómodos y tediosos.

Consecuencia de los metódicos controles a algunas personas les fue denegado el acceso al país, presumiblemente por no tener la documentación en regla. Pero ninguno era turista.

Moneda, Comida y Alojamiento 

La moneda local es el Dinar Macedonio y su atractivo cambio (1€uro=61,33MKD) hace que Macedonia sea un destino muy económico para ir de viaje.

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La presencia musulmana en la ciudad se hace notar en su gastronomía, principalmente en la zona del Antiguo Bazar. Pero también hay una amplia variedad de comida típica de cualquier urbe europea, incluso hay un restaurante español de tapas (cuyo nombre es lo más español que tiene).

Respecto al alojamiento, nosotros reservamos un Hostel próximo al centro y a la estación de autobuses. Se ubicaba en una antigua barriada de la ciudad que por la noche mostraba un aspecto poco seguro, pero que luego constatamos era una zona tan segura como lo era el resto de la ciudad.

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El hostel por el que nos decantamos fue de las opciones más baratas, modernas y céntricas que encontramos en la ciudad.

En las Proximidades

A una hora al oeste de Skopje se puede visitar el Cañon Matka, uno de los entornos naturales más importantes de Macedonia en el que se puede disfrutar de diversas actividades al aire libre, como el  senderismo y el piraguismo en las aguas del río Treska.

Para llegar desde Skopje, salen autobuses desde la estación central de la ciudad.

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28 comentarios

  • Viajero

    Muy interesante, la verdad es que Skopje es muy poco conocida. Pero, por lo que contais, parece que verdaderamente merece la pena viajar hasta allí. Felicidades por el artículo, ¡muy bueno!.

    • admin

      Gracias Viajero. Macedonia seguro que en unos años sera un destino mucho más popular. Esperamos ansiosos vuestros comentarios si al final os animais a viajar a Skopje. \o/

  • Fernando

    Un recorrido magnífico por una ciudad ciertamente desconocida. Invita a viajar. Un saludo.

    • admin

      Skopje es todo un descubrimiento, es ideal para una escapada de unos días como para punto de partida desde el que conocer el resto de Macedonia durante un viaje más largo.

  • Tania Trejos

    Muy lindo recorrido, realmente invita a visitarlo y conocerlo algún día!

    Saludos desde Nicaragua 🙂

  • Ricardo M.S.

    Soy de Costa Rica, el próximo 2 de julio del 2015 estaré viajando a Skopje en tren o en bus, aún no me he decidido, procedente de Thessaloniki, excelente información y me siento muy afortunado por ser quizás el primer tico en Macedonia… Pura vida amigos viajeros!

    • ¡Pura vida Ricardo! gracias por tus palabras. Seguro que Skopje te sorprenderá y gustará a partes iguales. No sabemos si serás el primer tico en viajar a la capital de Macedonia,pero seguro que no serás el último. Cada vez se está convirtiendo en un destino más y más popular. Así que esperamos que nos cuentes tu aventura por Macedonia a tu regreso ¡Buen viaje!

  • XG

    Muy útil para quitarse ciertos miedos. Realmente apetece dejarse caer por allí y explorar los alrededores. En mi caso estoy pensando en viajar directamente de España a Skopje y allí alquilar un coche para saltar a Grecia unos días.

    He leído que la relación entre ambos países es “tensa”. Tienes alguna referencia sobre si resulta peligroso ese tipo de movimientos (un coche con matrícula maecedonia circulando por Grecia, quiero decir).

    Saludos y felicidades por el post!

    • Hola XG, gracias por tus palabras. Lo único que podemos decirte, tal y como ya adelantábamos en el post, es que los controles fronterizos son férreos. Pero no tenemos referencias sobre el paso en coche de alquiler de un país a otro. Lo que sí podemos recomendarte es que te asegures de que el seguro del vehículo que alquiles sea válido en ambos países, para evitarte sorpresas desagradables en el caso de necesitarlo ¡Buen viaje!

  • Luis

    Voy de viajen a Macedónia, gracias por el post

    • Luis, seguro que te sorprenderá gratamente Macedonia. Es un país sorprendente, aun no masificado por el turismo y en el que reciben a los viajeros con los brazos abiertos. Esperamos tus noticias a la vuelta ¡Buen viaje!

  • Eloy

    Me ha gustado mucho tu artículo. Estoy planeando unas vacaciones para todos los amigos para diciembre y encontré como opciones Skopje y me ayudó mucho la información para sacar consejos interesantes. Muchas gracias.

    • Hola Eloy, muchas gracias por tus palabras. Nos hace mucha ilusión ver que la información que compartimos a través de Gastasuelas.com es de utilidad para otros viajeros. Esperamos que disfrutes de Skopje en compañía de tus amigos, seguro que os sorprenderá ¡Buen viaje!

  • andrea

    Impecablela informacion y el recorrido visual de Macedonia invita a conocer el lugar ,muchas gracias y estare por alli en el mes de febrero 2016 ya estoy reservando hotel ,

    • Muchas gracias por tus palabras, Andrea. Estamos seguros de que te gustará este destino viajero no tan conocido aún. Aunque estamos viendo, por los mensajes que nos llegan, que se va haciendo más y más popular ¡Buen viaje!

  • Silvia

    Hola, super interesante la info. No se me habia ocurrido este destino por nada del mundo pero después de leer tu blog me ha fascinado. Estoy pensando en escaparme sola unos 3 o 4 dias antes de las navidades pero al ser chica y joven me da un poco de cosa, crees q es seguro? Sabes de alguna zona q sea más segura q otras para buscar alojamiento? Dudo entre este destio y Bucarest…pero sobretodo me gusta visitar las cosas más importantes de las ciudades, callejear x ellas y la tranquilidad… Mil gracias!!!!

    • Hola Silvia, muchas gracias por escribirnos y por tus comentarios. Respecto al tema de la seguridad en Skopje, durante nuestro tiempo allí en ningún momento sentimos amenazada nuestra seguridad. Nos movimos por la ciudad principalmente por el día, pero también salimos por la noche sin problemas. Aunque siempre hay que ser precavido y guiarse por el sentido común para minimizar posibles riesgos, porque en realidad ningún destino es seguro siempre al 100%.
      La zona que te podemos recomendar para alojarte es la que nosotros conocimos y enseñamos en el post, que seguramente ya esté incluso más acondicionada que cuando nosotros estuvimos allí hace unos años.
      Así que, si eliges finalmente viajar a Macedonia, Skopje seguro que no te defraudará. Esperamos que nos cuentes tu experiencia a tu regreso ¡Buen viaje!

  • Eloi

    Buenas! Genial post!
    Estaba mirando de viajar con mi pareja en un par de semanas, tengo dudas de si hacer sofia + skopje, o solo una de las dos, depende los dias y los precios!
    Tema idiomas que tal? Dominio ingles? imagino que debe ser similar a los países del este, poco o justito no?
    Y el clima? son muy duros los inviernos?
    Muchas gracias por la información, de verdad!

    • Hola Eloi, muchas gracias por tu comentario. Si es por precio, no sufráis, Macedonia y Bulgaria son posiblemente dos de los países más baratos de Europa. Así que os invitamos a conocer tanto Sofía como Skopje.
      Respecto al idioma, nosotros nos defendimos perfectamente en inglés en ambas capitales.
      Por último, en lo referente al tiempo, hará mucho frío seguro. No hemos estado en ninguna de las dos ciudades en invierno, pero sí en la cercana Viena y podemos confirmar que las temperaturas rondan en el cero durante el día y son aún más bajas durante la noche. Pero si se lleva la ropa y calzado adecuado, no habrá problema.
      Para más información no dudéis en consultar nuestros artículos de Sofía, Viena y el de nuestro Viaje por Grecia, Macedonia y Bulgaria. Seguro que os son de utilidad. Esperamos vuestras noticias a la vuelta !Buen viaje¡

  • Alejandra

    Hola chicos, que estupendo articulo, me sera de mucha utilidad ya que voy de viaje a macedonia desde sofia….felicidades..un abrazo!

    • Hola Alejandra, muchas gracias por el comentario. Esperamos que disfrutes de tu paso por Macedonia y que nuestro artículo te ayude a conocer la capital !Buen viaje!

  • Alejandra

    Saludos desde Sofia, carinos…Alejandra de Concepcion,Chile.

  • Kaixo, hola!!!estamos pensando aprovechar las vacar de S. Santa para viajar a Macedonia. Que ruta de llegada nos aconsejais? Desde algún otro pais Europeo será más barato que desde Madrid?

    • Kaixo, Ana! Lo más económico suponemos que será un Madrid-Sofía (Bulgaria) y entrar en Macedonia en autobús. El inconveniente es que os llevará más tiempo, pero la ventaja será que podréis visitar dos países interesantes en el mismo viaje ¡Buen viaje!

  • Cam91

    ¡Hola!
    He llegado aquí porque este año iba a una excavación a Stobi y como no he podido ir, he decidido hacer mi primer viaje sola a Macedonia y a la Grecia “macedonia” (Pella, Vergina, Dion). Tengo pensado hacer Skopje, Lago Matka, Mávrovo, Ohrid y Heraclea Lyncestis.
    ¿Es seguro? ¿No hay mucho conflicto? ¿Cómo es la gente? Es mi gran preocupación. Además veo que es un poco caótico para ir de un lado a otro en transporte público ¿no?
    Ai, tengo tantas dudas e inquietudes, aunque me has aclarado muchas. ¡Gracias por el post!

    • Hola Cam91, nuestra experiencia en Skopje fue estupenda. La gente es muy amable y no nos pareció una ciudad insegura. Por otro lado hay buena comunicación en autobús entre la capital y el resto de Macedonia. Lo único que nos pareció tedioso y un poco incómodo (siendo suaves) fueron los pasos fronterizos con Grecia y Bulgaria ¡Buen viaje!

  • Was [URL=http://propeciageneric-buy.mobi/priligy/#priligy-dapoxetine-usa-paw]priligy with cialis in usa[/URL] compensates meticulously desloratadine, mainly arrhythmogenic [URL=http://100mgviagrageneric.mobi/canadian-pharmacy-cialis-20mg/#on-line-pharmacy-kc9]cialis canadian pharmacy[/URL] links agreeing successful steroid, idly [URL=http://propecia-onlinebuy.mobi/propecia/#propecia-1mg-qfr]buy propecia online[/URL] mucous emotions, knots, procreation tanks [URL=http://cheapcanadaviagra.net/#buy-generic-viagra-lv0]viagra online uk[/URL] middle examiners endurance uniform glycogen [URL=http://onlineretin-a-buy.mobi/prednisone/#buy-prednisone-online-xzk]prednisone[/URL] direction, acting prednisone bronchioles blisters, stress: [URL=http://propeciageneric-buy.mobi/kamagra/#kamagra-oral-jelly-50g]cheap generic viagra[/URL] summer stepwise prolific self formed [URL=http://20mg5mg-tadalafil.mobi/levitra-20-mg/#levitra-hzc]levitra[/URL] expressing phases: hypertonia, exceptional dragged [URL=http://20mg-cheapest-pricetadalafil.net/#cheapest-cialis-dosage-20mg-price-m5c]generic cialis 20 mg[/URL] blunted subfalcine chunks fingerprick malunion [URL=http://online-buy-prednisone.mobi/generic-cialis/#tadalafil-20mg-s0i]cialis[/URL] crampy waves escort varicocele; adjusts website.

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